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"Ciudad Blanca": una ciudad perdida precolombina
importante descubierta en Honduras


La ciudad perdida "Ciudad Blanca"

En las v�speras del siglo XVI, un gran comercio Maya-Nahua florec�a en lo que hoy se conoce como La Costa de los Mosquitos, en el nordeste de Honduras. Esta ciudad ya era conocida por los pueblos nativos de Am�rica Central desde Panam� hasta M�xico. La ciudad ya hab�a sido descrita bajo dos nombres diferentes, Xucutaco (Nahuat) y Hueitapalan (Maya) por Hern�n Cort�s en 1526. El propio Hern�n Cort�s afirma que �l mismo fue informado de la existencia de esta ciudad poco tiempo despu�s de su llegada al Golfo de M�xico en 1519. Despu�s, el propio Cort�s dec�a que Xucutaco-Hueitapalan era una ciudad impresionante, comparable en poblaci�n y riqueza a la misma M�xico-Tenochtitlan. Despu�s de que Hern�n Cort�s tuviese que renunciar a dirigirse all�, la villa, protegida por un impenetrable y h�medo bosque tropical -La Mosquitia-, fue ignorada por los conquistadores espa�oles. Con el tiempo, Xucutaco-Hueitapalan fue abandonada en la jungla por sus habitantes hacia mediados del siglo XVI. Sin embargo, los ind�genas todav�a la recordaban como la legendaria Ciudad Blanca.

La regi�n ha sido desde hace mucho tiempo un lugar de ocupaci�n humana. El Instituto Hondure�o de Antropolog�a e Historia (IHAH) dirige estudios en la regi�n. La villa de Las Crucitas de Rio Aner se estableci� sobre uno de los lugares arqueol�gicos m�s grandes y m�s impresionantes (G. Lara-Pinto y G. Hasemann, 1991 "Leyendas y arqueolog�a: �cu�ntas ciudades blancas hay el La Mosquitia?" en Murphy, V. (ed) "La reserva de la biosfera del R�o Pl�tano", Ventanas Tropicales, Tegucigalpa (Honduras), pp. 16-19). Se cre�a que Ciudad Blanca esperaba su descubrimiento en alg�n lugar del �rea. La investigaci�n arqueol�gica complementaria en la regi�n puede confirmar la hip�tesis de que sus pobladores eran un eslab�n importante entre las principales culturas precolombinas en Norteam�rica y Sudam�rica.


"Ciudad Blanca" descubierta por PRIVATEERS NV

El proyecto de localizar e identificar con exactitud las ruinas de Ciudad Blanca, se inici� en noviembre de 1997, con el objetivo de devolver a Honduras y a la humanidad una p�gina brillante de su historia, a la vez que poner el lugar bajo la protecci�n de las autoridades. Para llevarla a cabo, se cont� con lo auspicios de la SEPHA (Sociedad para la Exploraci�n y la Protecci�n de la Historia de la Am�ricas) entre diciembre de 1997 y febrero de 1998. La parte del proyecto referida a teledetecci�n fue amablemente asumida por la Agencia Espacial Europea (ESA/ESRIN) en Italia y por la Agencia Nacional de Desarrollo Espacial de Jap�n (NASDA) que generosamente facilit� los datos necesarios de detecci�n remota desde sat�lite.

La localizaci�n y identificaci�n de la ciudad perdida fueron posibles empleando las im�genes SAR obtenidas por el sat�lite japon�s JERS-1 y por el sat�lite europeo ERS-2. Se considera un trabajo de este tipo como un verdadero desaf�o, a causa de la espesura de la vegetaci�n. En efecto, la onda de radar no atraviesa por completo la cubierta vegetal, ni tan siquiera en la banda L.
Para descubrir antiguas ruinas bajo la espesa capa de vegetaci�n tropical, fue necesario desarrollar una nueva t�cnica de realce de las im�genes denominada "Distribution-Entropy Gamma Maximum A Posteriori (DE-Gamma MAP) adaptive speckle filter (F. Yakam-Simen, E. Nezry, J. Ewing and T. Maschal, 1998: "The legendary lost city "Ciudad Blanca" found under tropical forest in Honduras, using ERS-2 and JERS-1 SAR imagery", Proceedings of SPIE, Vol.3496, pp.21-28).
Los detectores basados en las funciones de autocorrelaci�n espaciales en im�genes SAR se incorporaron a estos filtros. Su uso, mejora la restauraci�n de la textura de la escena, asi como de las propiedades de los elementos estructurales, restaurando la reflectividad del radar sin p�rdida de resoluci�n espacial.
Debido a la naturaleza de los objetivos de los que nos ocupamos, el uso de este tipo de filtros de realce de im�genes es especialmente �til en la mejora de las mismas.


El sitio arqueol�gico de "Las Crucitas I"

Primeramente, se intent� la identificaci�n de lugares ya conocidos y documentados en nuestra base de datos SAR. Como ejemplo, el sitio conocido como "Las Crucitas I" se muestra en las im�genes adjuntas. Este lugar es uno de los sitios arqueol�gicos que componen Ciudad Blanca. Las im�genes esteorosc�picas ERS/JERS-1 no filtradas se muestran a continuaci�n.


Izquierda: imagen ERS-2 SAR. Derecha: imagen JERS-1 SAR.
En el �rea mostrada, la resoluci�n es de 20x20 m.

Las im�genes esteorosc�picas ERS-2/JERS-1 realzadas se muestran a continuaci�n. Los detalles visibles sobre estas im�genes esteorosc�picas corresponden satisfactoriamente con el mapa del lugar publicado por Lara-Pinto y Hasemann.


Im�genes procesadas: DE-Gamma MAP filtradas
usando segundo orden de estad�stica espacial.

Asimismo, se procedi� a la identificaci�n de otros muchos lugares ya documentados, as� como de numerosas ruinas menores que se encuentran en un �rea de 20x20 km, que fueron identificados en un cuidadoso examen de las im�genes procesadas.


El nuevo descubrimiento de "Ciudad Blanca" (17 de enero de 1998)

Sin embargo, durante este examen sistem�tico, se produjo un descubrimiento importante. Cubriendo un sector de 3x3,5 km en una de las partes m�s densas del bosque (bastante cercano de Las Crucitas para ser relacionado a los sitios ya documentados), las ruinas de un enorme complejo de importantes estructuras son visibles en las im�genes. Las figuras mostradas a continuaci�n revelan la parte m�s interesante de esta �rea, incluyendo lo que probablemente es un enorme centro ceremonial en el cuadrante superior izquierdo de las im�genes. Las im�genes esteorosc�picas ERS-2/JERS-1 de SAR no filtradas se muestran a continuaci�n.


Izquierda: imagen ERS-2 SAR. Derecha: imagen JERS-1 SAR.
En el �rea mostrada la resoluci�n es de 20x20 m.

Las im�genes esteorosc�picas ERS-2/JERS-1 realzadas se muestran a continuaci�n.


Im�genes procesadas: DE-Gamma MAP filtradas
usando segundo orden de estad�stica espacial.

Una ampliaci�n de las estructuras importantes localizadas en el cuadrante superior izquierdo de las im�genes anteriores fue realizada por foto-interpretaci�n. Del mapa de elevaci�n (DEM) y las sombras observadas en las im�genes, se puede deducir la presencia de una pir�mide (o de una estructura elevada de forma cuadrada) en la parte noroeste del sector representado.

Los resultados de una sistem�tica investigaci�n bibliogr�fica desarrollada en Honduras, los Estados Unidos y Europa, entre enero y mayo de 1998, muestran que este lugar no hab�a sido documentado jam�s hasta ese momento presente. Probablemente tampoco hubiera sido explorado recientemente. El �ltimo informe o cr�nica que se refiere a un lugar de estructura y contexto similares a �ste en La Mosquitia, data de 1544, cuando un misionero espa�ol fue conducido all� por los habitantes del lugar.


Confirmaci�n por la expedici�n SEPHA (3 de abril de 1999)

El 3 de abril de 1999, una expedici�n SEPHA, junto al equipo de miembros de PRIVATEERS NV, despu�s de sortear los obst�culos puestos por la naturaleza y los hombres, alcanz� el �rea de Ciudad Blanca y confirm� definitivamente la existencia de la ciudad precolombina, localizada exactamente donde PRIVATEERS NV la hab�a encontrado.

La ciudad cubre un �rea tan grande como se hab�a anunciado en 1998. As� pues, esta debiera haber sido con toda probabilidad una de las ciudades precolombinas m�s grandes.

Probablemente, esta villa estuvo bajo la influencia cultural Chibcha, que se extendi� desde el norte de Colombia hasta el sur de Honduras durante el siglo XV.


Cr�ditos:
Datos originales JERS-1: � NASDA 1996; MITI/NASDA conserva la propiedad de los datos JERS-1;
La NASDA colabora con PRIVATEERS NV obteniendo los datos de sat�lite (proyecto NASDA: JERS-1#675, concedido el 11-12-1997).
Datos originales ERS-2: � ESA 1996 (proyecto piloto ESA: PE-FRNE2).
Im�genes procesadas: � PRIVATEERS NV 1998.
Asociados al proyecto: Ewing Data AB (Suecia) y SEPHA.